Células nervosas e Neurotransmissão


O cérebro é composto de bilhões de células nervosas, também conhecidas como neurônios. Tipicamente, um neurônio contém três partes importantes (Figura 4): um corpo celular central que direciona todas as atividades do neurônio; dendrito, fibras curtas que recebem mensagens de outros neurônios e retransmiti-las para o corpo celular, e um axônio, uma única e longa fibra que transmite mensagens do corpo celular para os dendrito de outros neurônios ou tecidos do corpo, tais como os músculos. Embora a maioria dos neurônios que contêm todas as três partes, há uma vasta gama de diversidade nas formas e tamanhos dos neurônios, assim como seus axônios e dendritos.

FOTOFigura 4 Clique na imagem para ampliar. A transferência de uma mensagem do axônio de uma célula nervosa para os dendrito de outro é conhecida como neurotransmissão. Embora os axônios e dendrito estão localizados muito próximos uns dos outros, a transmissão de uma mensagem de um axônio para um dendrito não ocorre através do contato direto. Em vez disso, a comunicação entre células nervosas ocorre principalmente através da liberação de substâncias químicas no espaço entre o axônio e dendrito (Figura 5). Este espaço é conhecido como sinapse. Quando os neurônios se comunicam, uma mensagem, viajando como um impulso elétrico, move para baixo em direção a um axônio e sinapse. Há que desencadeia a liberação de moléculas chamadas neurotransmissores do axônio na sinapse. Os neurotransmissores, então se difundem através da sinapse e se ligam a moléculas especiais, os receptores chamados, que estão localizados dentro das membranas celulares dos dendrito da célula nervosa adjacente. Este, por sua vez, estimula ou inibe uma resposta elétrica em dendrites do neurônio que está recebendo. Assim, o neurotransmissores ac como mensageiros químicos, levando informações de um neurônio para outro.

foto 2Figura 5 Clique na imagem para ampliar. Há muitos tipos diferentes de neurotransmissores, cada qual tem um papel preciso a desempenhar no funcionamento do cérebro. Geralmente, cada neurotransmissor só pode se ligar a um receptor muito específicas correspondentes. Portanto, quando um casal neurotransmissor a um receptor, é como encaixar uma chave em uma fechadura. Este acoplamento, em seguida, inicia uma cascata inteira de eventos, tanto a superfície do dendrito da célula nervosa e receber dentro da célula. Desta forma, a mensagem transmitida pelo neurotransmissor é recebida e processada pela célula nervosa receptora. Uma vez que isto ocorreu, o neurotransmissor é inativado em uma das duas maneiras. Ou é quebrada por uma enzima ou reabsorvido de volta para a célula nervosa que a liberou. A reabsorção (também conhecido como recaptação) é realizado por que é conhecido como moléculas transportador (Figura 5). Moléculas Transporter residem nas membranas celulares dos axônios que liberam os neurotransmissores. Eles captam neurotransmissores específicos da sinapse e levá-los de volta através da membrana celular e para o axônio. Os neurotransmissores são, então, disponível para reutilização em um momento posterior.

Como observado acima, as mensagens que são recebidas por dendrites são retransmitidas para o corpo celular e depois para o axônio. Os axônios, em seguida, transmitir as mensagens, que são na forma de impulsos elétricos, para outros neurônios ou tecidos do corpo. Os axônios de muitos neurônios são cobertos em uma substância gordurosa conhecida como mielina. Mielina tem várias funções. Uma de suas mais importantes é aumentar a taxa na qual os impulsos nervosos viajam ao longo do axônio. A taxa de condução de um impulso nervoso ao longo de um axônio altamente mielinizadas podem ser tão rápido quanto 120 metros / segundo. Em contraste, um impulso nervoso pode viajar mais rápido que cerca de 2 metros / segundo ao longo de um axônio sem mielina. A espessura da mielina que cobre sobre um axônio está intimamente ligada à função de que axônio. Por exemplo, os axônios que viajar uma longa distância, como aqueles que estendem a partir da medula espinhal até o pé, geralmente contêm uma espessa cobertura de mielina para facilitar a transmissão mais rápida do impulso nervoso. (Nota: Os axônios que transmitem mensagens do cérebro ou co rd espinhal para os músculos e outros tecidos do corpo são o que compõem os nervos do corpo humano A maioria desses axônios contêm uma espessa cobertura de mielina, que representa a aparência esbranquiçada de. nervos.)

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