A resposta do cérebro à Metanfetamina

Nesta edição, vamos investigar muitos fatos fascinantes sobre a droga estimulante metanfetamina.

 Algumas dessas informações só recentemente foi descoberto por cientistas.

Velocidade, meth, chalk, cristal, gelo, de vidro – todos estes são nomes para a droga metanfetamina. Metanfetamina vem em muitas formas diferentes e é inalada, ingerida, injetada ou fumada. A forma fumável é conhecida como “ice” ou “cristal”, devido à sua aparência.

A metanfetamina é uma droga poderosa. Ele atua mudando a forma como o cérebro funciona. Também acelera muitas funções no organismo. Metanfetamina tem uma estrutura química semelhante a uma outra droga chamada anfetamina que eu exploro na minha revista de estimulantes. Metanfetaminas pode causar um monte de coisas prejudiciais, incluindo a incapacidade de dormir, paranóia, agressividade e alucinações. Vou lhe dizer mais sobre isso mais tarde.

Como a metanfetamina causa os seus efeitos?

Não importa como metanfetamina é usado, ele eventualmente acaba na corrente sangüínea onde é distribuída por todo o cérebro. Metanfetamina pode afetar muitas estruturas do cérebro, mas os que afecta mais são os que contêm uma substância química chamada dopamina. A razão para isto é que a forma, tamanho e estrutura química da metanfetamina e dopamina são semelhantes. Antes de eu lhe dizer mais sobre a dopamina ea metanfetamina, é melhor eu dizer-lhe como células nervosas trabalho.

Seu cérebro é composto de bilhões de células nervosas (ou neurônios). Neurônios de todas as formas e tamanhos, mas a maioria tem três partes importantes: um corpo celular que contém o núcleo e direciona as atividades do neurônio; dendritos, fibras curtas que recebem mensagens de outros neurônios e retransmiti-las para o corpo celular, e um axônio, uma fibra longa simples que transmite mensagens do corpo celular para os dendritos de outros neurônios.

Axônios de um neurônio e os dendritos de um neurônio vizinho estão localizados muito próximos uns dos outros, mas eles não tocam realmente. Portanto, para se comunicar uns com os outros que usam mensageiros químicos conhecidos como neurotransmissores. Quando um neurônio deseja enviar uma mensagem a outro neurônio libera um neurotransmissor a partir de seu axônio para o pequeno espaço que separa os dois neurônios. Este espaço é chamado de sinapse. O neurotransmissor atravessa a sinapse e atribui a lugares específicos nos dendritos dos receptores neurônio vizinho chamado. Uma vez que o neurotransmissor tem transmitido a sua mensagem, é destruído ou levado de volta para dentro do primeiro neurônio, onde é reciclado para uso novamente.

Há muitos neurotransmissores diferentes, mas o que é mais afetada por metanfetamina é a dopamina. A dopamina é às vezes chamado de neurotransmissor do prazer, pois ajuda você a se sentir bem de coisas como jogar futebol, comer um pedaço grande de bolo de chocolate, ou andar de montanha russa. Quando algo agradável acontece, os axônios determinados lotes liberação de dopamina. A dopamina atribui a receptores nas dendrites dos neurónios vizinhos e passa a mensagem de prazer. Este processo é interrompido quando a dopamina é liberada dos receptores e bombeado de volta ao neurônio que a liberou onde é armazenada para uso posterior.


Alterações metanfetamina do Cérebro

Normalmente os neurônios de dopamina reciclar. Mas metanfetamina é capaz de enganar os neurônios em levá-lo até como eles a dopamina. Uma vez dentro de um neurônio, que faz com Metanfetamina neurônio para liberar lotes de dopamina. Todos os dopamina isso faz com que a pessoa a sentir uma sensação extra de prazer que pode durar o dia todo. Mas eventualmente esses efeitos agradáveis parar. Eles são seguidos por sentimentos desagradáveis chamado de “crash” que muitas vezes levam uma pessoa a usar mais da droga. Se uma pessoa continua a usar metanfetamina, eles terão um prazer sentimento difícil tempo de nada. Imagine que já não desfruta da sua comida favorita ou uma tarde com seus amigos.

Metanfetamina tem muitos outros efeitos

Porque é semelhante à dopamina, Metanfetamina pode alterar a função de qualquer neurônio que contém dopamina. E se isso não bastasse, a metanfetamina também pode afetar os neurônios que contêm dois outros neurotransmissores serotonina e noradrenalina. Tudo isso significa que a metanfetamina pode alterar a forma como muitas coisas no cérebro e no corpo do trabalho. Mesmo pequenas quantidades de metanfetamina pode levar uma pessoa a ser mais acordado e ativo, perder o apetite, e tornar-se irritado e agressivo. Metanfetamina também faz com que a pressão sanguínea de uma pessoa para aumentar-lhes o coração a bater mais rápido.

O que acontece se uma pessoa usa metanfetamina por um longo tempo?

Os cientistas estão utilizando técnicas de imagem cerebral, como a tomografia por emissão de pósitrons (PET chamado para o short), para estudar os cérebros de humanos usuários de metanfetamina. Eles descobriram que, mesmo três anos após longo tempo de usuários de metanfetamina tinha parado de usar a droga, os neurônios de dopamina suas ainda estavam danificados. Os cientistas não sabem ainda se este dano é permanente, mas esta pesquisa mostra que mudanças no cérebro do uso da metanfetamina pode durar um longo tempo. Pesquisas com animais tem demonstrado que a droga metanfetamina também pode danificar neurônios que contêm serotonina. Este dano também continua muito tempo após o uso de drogas está parado.

Essas mudanças na dopamina e serotonina neurônios pode explicar alguns dos efeitos da metanfetamina. Se uma pessoa usa metanfetamina por um longo tempo, podem tornar-se paranóico. Eles também podem ouvir e ver coisas que não estão lá. Estes são chamados de alucinações. A metanfetamina, porque faz com que grandes aumentos na pressão arterial, alguém a usá-lo por um longo tempo também podem ter danos permanentes aos vasos sanguíneos no cérebro. Isso pode levar a acidentes vasculares cerebrais causados por sangramento no cérebro.

A Busca Continua

Os pesquisadores estão apenas começando a entender como age metanfetamina no cérebro e no corpo. Quando eles aprendem mais sobre como a metanfetamina causa de seus efeitos, eles podem ser capazes de desenvolver tratamentos que prevenir ou reverter os danos desta droga pode causar. Talvez um dia você vai fazer o próximo grande avanço.

Para cópias impressas deste contato publicação:

Mind Over Matter é produzido pelo National Institute on Drug Abuse, National Institutes of Health. Estes materiais são de domínio público e pode ser reproduzida sem permissão. Citação da fonte é apreciada. NIH Publication No.03-4394. Impresso 2000, 2003.

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